Зачастую при покупке иконы современные христиане пребывают в растерянности: сложно понять, какие иконы должны обязательно быть в православном доме, и каким святым молиться в случае возникших жизненных трудностей или недугов. На первый взгляд, легко запутаться в большом разнообразии названий угодников Божьих и определить, кому же следует обращать свои молитвы. Поэтому знание классификации святых будет полезным любому христианину.

Церковь причисляет к лику святых тех людей, которые прославились добродетельными подвигами, угодив Богу своей праведной земной жизнью. Теперь, пребывая на небе, они молятся о верующих Богу, помогая им в исцелении от телесных и духовных болезней и избавляя от скорби. Классификация святых включает в себя следующих Божьих угодников: пророков, апостолов, мучеников, исповедников, святителей, преподобных, праведных, бессребреников и блаженных.

Пророки – это те святые, которые жили до пришествия Спасителя на землю и предсказывали будущее по внушению Святаго Духа, преимущественно касающееся пришествия. Самые известные пророки: Илия, Иоанн Предтеча и пророчица Анна. Апостолы – самые близкие ученики Иисуса Христа, которые распространили христианскую веру по всему свету. Петр и Павел – Первоверховные апостолы, больше остальных трудившиеся в проповеди христианства. Марк, Матфей, Иоанн Богослов и Лука – Евангелисты, написавшие Евангелие. Царь Константин, князь Владимир, царица Елена, княгиня Ольга и Мария Магдалина признаны Церковью равноапостольными за то, что распространяли Христову веру по земле подобно апостолам.

Мученики - это те, кто принял жестокие мучения или смерть за веру в Иисуса Христа. К этой категории относится большая часть святых и сам Христос, который собственной кровью расплатился за спасение рода человеческого. Первомучениками, первыми пострадавшими за христианскую веру, были святая Фекла и архидиакон Стефан. Георгий Победоносец, святые Варвара и Екатерина, претерпевшие особо тяжкие мучения, названы великомучениками. Те мученики, что приняли смерть в монашеском постриге, являются преподобномучениками, а те, что были в священном сане – священномучениками. Святые, мирно скончавшиеся намного позже перенесенных мучений, называются исповедниками, а те, которым мучители на лице написали хульные слова, называются начертанными.

Святители – архиепископы и епископы, митрополиты и патриархи, угодившие своей праведной жизнью Богу. Самым почитаемым святителем является Николай Чудотворец. К этой категории святых относятся также Вселенские учителя, которые признаны учителями всей Христианской Церкви, это Иоанн Златоуст, Григорий Богослов и Василий Великий.

Преподобные – люди, которые угодили Богу земной жизнью без брака, в посте, пребывая в монастыре или живя в пустыне, вдали от мирской жизни. Монашеская аскеза позволила им воспитать в своей душе смирение и кротость. Самые почитаемые преподобные (подобные Богу) на Руси: Серафим Саровский, Сергий Радонежский. Праведные люди жили в миру, с семьями, и вели благочестивую жизнь, угодную Богу. Первыми праведниками считаются праотцы, родоначальники человеческого рода: Адам, Авраам, Ной.

Бессребреники безвозмездно применяли свой дар врачевания, исцеляя телесные и душевные недуги, и не требуя вознаграждения за свои труды. Известным бессребреником является великомученик Пантелеймон.

Блаженные или юродивые Христа ради представлялись окружающим странными по своим поступкам. Однако на самом деле они были преисполнены истинной мудрости, обличая людские пороки, утешая страждущих и вразумляя тех, кто стоит у власти, юродивые совершали благой подвиг. Наиболее почитаемые: Василий Блаженный и Ксения Петербургская.

Зная классификацию святых, намного легче составить домашний иконостас или выбрать икону в подарок в магазине икон. Каким бы ни был выбор, следует помнить, что только молитва, идущая из глубины сердца, способна сотворить чудо.